Von der selbstgebauten Rodel bis an die Weltspitze

Fundstücke

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Video Grenoble 1968 mit Interview Erika Lechner

Dallo slittino fatto in casa al migliore del mondo - Una passione che nasce dalla necessità

A Maranza, lo slittino non era solo un attrezzo sportivo per il tempo libero, ma anche un mezzo di trasporto. In inverno, la discesa a valle veniva spesso percorsa con lo slittino. La risalita da Rio di Pusteria avveniva in funivia o a piedi, poiché fino al 1973 non esisteva una strada per Maranza. Numerosi bambini di Maranza scoprirono l’entusiasmo per lo slittino.

A sostenerli c’erano Sepp Ebner di Fundres, gestore del bar della stazione a monte della funivia, e l’appassionato di sport e insegnante Heinrich Rieder. I bambini e i ragazzi si allenarono sui ripidi pendii intorno al loro villaggio natale e furono organizzate le prime piccole gare di slittino. Tuttavia, per partecipare alle competizioni a livello distrettuale e nazionale, avevano bisogno di una licenza FISI, che poteva essere rilasciata solo da un club registrato. Ma non c’era nessuna società di sport invernali né a Maranza né a Rio di Pusteria. Così Sepp Ebner bussò alla porta del WSV di Bressanone nel 1959. Il presidente di allora, Peter Unterleitner, non era molto entusiasta di fondare una nuova sezione di slittino. Tuttavia, Sepp non si arrese e, con il sostegno del membro del consiglio direttivo del WSV Freddy Durchner, la sezione di slittino fu fondata nel 1960.

Ora anche i bambini di Maranza potevano partecipare a gare di livello provinciale. Inizialmente con grande gioia, ma presto con grande delusione: i giovani slittinisti di solito rimanevano indietro rispetto agli altri partecipanti, i loro slittini non erano semplicemente abbastanza veloci. Il motivo fu presto scoperto: non avevano idea di come sciorinare i corridori. Freddy Durchner ha quindi contattato Adolf Grünfelder, corridore della sezione sciistica del WSV Brixen ed esperto di sciolinatura. Con il giusto lubrificante sulle piste, anche gli slittinisti di Maranza ottennero le prime vittorie.

Nel 1962 si unì al WSV Brixen una ragazza di 15 anni che si sarebbe fatta un nome: Erika Lechner. Insieme al fratello Emil e a Christine Pabst di Maranza, nonché a Paul Hildgartner e Walter Plaikner di Chienes, Erika si allenò nella sezione slittino. Il responsabile della sezione, Freddy Durchner, si è adoperato per garantire condizioni di allenamento ottimali. Le prime sessioni di allenamento a secco si sono svolte con Pauli Costazza nella palestra del Vinzentinum e sul campo sportivo di Priel, dove ora si trova l’Aquarena.

Non avevano idea di come passare la cera sui corridori. Con il lubrificante giusto, i luger hanno vinto le loro prime gare.

Due anni dopo, Erika partecipò alle sue prime gare di slittino. Ora aveva bisogno di uno slittino vero e proprio! Ma non c’erano soldi. Un falegname e un fabbro, fratello di Erika, furono assunti per costruire il primo slittino. Entrambi fecero del loro meglio, ma lo slittino non sopravvisse a lungo alle corse veloci. Nel 1965, Erika fece il salto nella squadra nazionale juniores e si buttò nella mischia, o meglio nel ghiaccio: Per la prima volta gareggiò su una pista di ghiaccio artificiale in Polonia. Nonostante ciò, arrivò sesta e fu portata ai Campionati Mondiali Juniores.

Il WSV riconobbe il suo talento e promise a Erika più tempo per allenarsi. Invece di lavorare come cameriera, Freddy Durchner le offrì un lavoro come tata per sua figlia Evi.

Il WSV riconosce il suo talento e promette a Erika più tempo per la formazione. Invece di lavorare come cameriera all’Hotel Post di Chiusa, Freddy Durchner le offre un lavoro come tata per sua figlia Evi. Naturalmente Erika accettò volentieri il lavoro. Si alzava alle cinque del mattino per andare a correre o in bicicletta.

Accettava il rischio elevato che comportavano le corse. A quei tempi, le curve delle piste da slittino erano spesso assicurate solo con dei teli. La pericolosità di questo sport è dimostrata dal fatto che Erika è stata testimone degli incidenti mortali di tre compagni di gara.

Nel 1967, a Mühlbach, fu fondata la SV Gitschberg, dove Emil Lechner e Christine Pabst si trasferirono. Tuttavia, Erika rimase fedele al WSV Brixen: lì ricevette ogni tipo di sostegno e le fu persino data una bicicletta da corsa con cui allenarsi. Come membro della squadra nazionale italiana, Erika iniziò a prepararsi per le Olimpiadi invernali del 1968 a Grenoble. Con la guida professionale del preparatore atletico bavarese Sepp Maier, si allenò sulla pista di slittino appena costruita a Valdaora. Tuttavia, lei e i suoi colleghi della squadra nazionale non ricevettero molto sostegno per la loro preparazione fisica. Erika si è quindi preparata per le Olimpiadi con molta fantasia e autodisciplina. E ha dato i suoi frutti…

 

Von der selbstgebauten Rodel bis an die Weltspitze - Aus der Notwendigkeit erwächst eine Leidenschaft

Die Rodel war in Meransen nicht nur ein Sportgerät für die Freizeit, sondern ein Verkehrsmittel. Der Weg hinunter ins Tal wurde im Winter häufig auf der Rodel zurückgelegt. Von Mühlbach hinauf ging es dann mit der Seilbahn oder zu Fuß, denn eine Straße nach Meransen gab es bis zum Jahr 1973 nicht. Zahlreiche Meransner Kinder entdeckten so ihre Begeisterung fürs Rodeln.

Unterstützt wurden sie von Sepp Ebner aus Pfunders, dem Pächter der Bar an der Bergstation der Seilbahn sowie vom sportbegeisterten Lehrer Heinrich Rieder. Die Kinder und Jugendlichen trainierten auf den abschüssigen Hängen rund um ihr Heimatdorf, die ersten kleineren Rodelrennen wurden organisiert. Um jedoch auf Bezirks- und Landesebene an Wettbewerben teilnehmen zu können, benötigten sie den FISIAusweis, den nur ein eingetragener Verein ausstellen konnte. Doch weder in Meransen noch in Mühlbach existierte ein Wintersportverein. So klopfte Sepp Ebner im Jahr 1959 beim WSV Brixen an. Der damalige Präsident Peter Unterleitner zeigte sich wenig begeistert, eine neue Sektion Rodeln zu gründen. Sepp gab aber nicht nach und mit Unterstützung des WSV-Vorstandsmitglieds Freddy Durchner entstand im Jahr 1960 die Sektion Rodeln.

Nun konnten die Meransner Kinder auch bei Rennen auf Provinzebene starten. Zunächst mit großer Freude, bald mit großer Enttäuschung: Die jungen Rodler fuhren den anderen Teilnehmern meistens hinterher, ihre Rodel war einfach nicht schnell genug. Der Grund war bald ausgeforscht: Sie hatten keine Ahnung, wie die Kufen gewachst werden mussten. Freddy Durchner kontaktierte daraufhin Adolf Grünfelder, Rennläufer in der Sektion Ski des WSV Brixen und Experte im Wachsen. Mit dem richtigen Gleitmittel auf den Kufen fuhren die Rodler aus Meransen dann auch die ersten Siege ein.

Sie hatten keine Ahnung, wie die Kufen gewachst werden mussten. Mit dem richtigen Gleitmittel fuhren die Rodler dann die ersten Siege ein

1962 kam ein 15-jähriges Mädchen zum WSV Brixen, das noch von sich hören machen würde: Erika Lechner. Gemeinsam mit ihrem Bruder Emil und Christine Pabst aus Meransen sowie Paul Hildgartner und Walter Plaikner aus Kiens trainierte Erika bei der Sektion Rodeln mit. Vor allem Sektionsleiter Freddy Durchner bemühte sich sehr um optimale Trainingsbedingungen. Ein erstes Trockentraining wurde mit Pauli Costazza abgehalten, in der Turnhalle des Vinzentinum und auf dem Sportplatz Priel am heutigen Standort der Aquarena.

Zwei Jahre später nahm Erika an ersten bedeutenden Rodelrennen teil. Nun musste eine richtige Rennrodel her! Doch es fehlte das Geld. Ein Tischler und ein Schmied, der Bruder von Erika, wurden engagiert und bauten eine erste Rennrodel. Beide gaben ihr Bestes, doch lang überlebte die Rodel die rasanten Fahrten nicht. 1965 gelang Erika der Sprung in die Junioren-Nationalmannschaft und wurde ins kalte Wasser beziehungsweise auf Eis geworfen: Zum allerersten Mal startete sie in Polen auf einer Kunsteisbahn. Immerhin, sie wurde trotzdem Sechste und man nahm sie zu den Junioren-Weltmeisterschaften mit.

Der WSV erkannte ihr Talent und versprach Erika mehr Zeit fürs Training. Anstatt als Serviererin zu arbeiten, bot ihr Freddy Durchner eine Stelle als Kindermädchen für seine Tochter Evi an

Der WSV erkannte ihr Talent und versprach Erika mehr Zeit fürs Training. Anstatt als Serviererin im Hotel Post in Klausen zu arbeiten, bot ihr Freddy Durchner eine Stelle als Kindermädchen für seine Tochter Evi an. Erika nahm diesen Job natürlich gern an. Um fünf Uhr morgens in der Früh stand sie auf, um zu joggen oder Rad zu fahren.

Das hohe Risiko bei den Rennen nahm sie in Kauf. Die Kurven der Rodelbahnen waren damals oft nur mit einem Segeltuch abgesichert. Wie gefährlich dieser Sport damals war, beweist die Tatsache, dass Erika miterleben musste, wie drei Sportkollegen tödlich verunglückten.

Im Jahr 1967 wurde in Mühlbach der SV Gitschberg gegründet, Emil Lechner und Christine Pabst wechselten zu diesem Sportverein. Erika blieb jedoch weiterhin dem WSV Brixen treu: Dort habe sie jeglicher Unterstützung erhalten, sogar ein Rennrad fürs Trainieren hat man ihr zur Verfügung gestellt. Als Mitglied der italienischen Nationalmannschaft begann Erika, sich auf die Winterolympiade 1968 in Grenoble vorzubereiten. Mit der professionellen Begleitung durch Bahntrainer Sepp Maier aus Bayern trainierte sie auf der neu erbauten Rodelbahn in Olang. Beim Konditionstraining haben sie und ihre Kollegen der Nationalmannschaft allerdings nicht viel Unterstützung erhalten. So bereitete sich Erika selbst mit viel Phantasie und Selbstdisziplin auf Olympia vor. Und das sollte sich bezahlt machen …

 

Improvvisamente campionessa olimpica! Erika Lechner vince la medaglia d'oro

Emozione pura a WSV Brixen: Nel 1968 Erika Lechner ha gareggiato per l’Italia ai X. Olimpiadi invernali di Grenoble, insieme ad altre atlete altoatesine.

Erika era un peso leggero di 54 chili, il che le ha dato un leggero vantaggio sul difficile tracciato con le sue numerose curve. Ha dominato tutti gli allenamenti ed è stata la più veloce in tutti. Ma nelle gare, dopo tre prove su quattro, si è classificata terza, sette centesimi dietro Ortrun Enderlein e Anna-Maria Müller della DDR. Ora si trattava di aspettare la quarta manche decisiva. Erika fece una passeggiata con la sua compagna di squadra Erica Prugger. All’improvviso un giornalista italiano le fermò. „Complimenti, Lei ha vinto le olimpiadi!“, si congratulò con lei con effusione. Erika rabbrividì, negò fermamente e si riferì alla corsa rimanente. Doveva essere una campionessa olimpica? Non era possibile! Tornò rapidamente in albergo e rimase incredula per quanto apprese lì. Poco prima dell’inizio della terza manche, la giuria aveva effettuato un controllo a campione. Avevano messo della neve sul bordo del ghiaccio della slitta degli atleti della DDR. Quando questa si sciolse, si concluse che i corridori erano stati riscaldati. Tuttavia, questa tattica era vietata dal 1964, poiché il riscaldamento dei corridori può portare a un vantaggio temporale di circa mezzo secondo. Di conseguenza, gli atleti della DDR sono stati squalificati. A causa del tempo, non si è disputata la quarta manche. Erika Lechner era davvero la campionessa olimpica! E la prima campionessa olimpica italiana in un’Olimpiade invernale!

Da un secondo all’altro si scatenò la frenesia dei media. I giornalisti si sono precipitati da Erika e l’hanno bombardata di domande. La cerimonia di premiazione si è svolta davanti a migliaia di persone nella suggestiva cornice della pista di ghiaccio di Grenoble. Un’esperienza molto emozionante e indimenticabile per Erika. Ma la sua gioia non è stata serena: Christine Pabst, sua compagna di squadra di Meransen, è caduta nella terza manche ed è rimasta gravemente ferita all’ospedale di Torino, dove ha dovuto trascorrere molti mesi.

La prima campionessa olimpica italiana a un’Olimpiade invernale!

Il ritorno in Alto Adige avvenne in autobus. A Bolzano, l’intera città era in preda a un’ondata di gioia. L’allora governatore Silvius Magnago e centinaia di persone la stavano aspettando in piazza Landhaus. Congratulazioni, applausi e applausi. Poi è partita per Bressanone, con una sosta nell’ex luogo di lavoro a Chiusa. Anche a Bressanone l’intera città era in piedi. I negozi avevano chiuso per il pomeriggio, Erika è stata accompagnata nel centro storico in una carrozza aperta e c’è stato un ricevimento festoso all’Hotel Krone.
L’entusiasmo per il campione olimpico è durato per mesi. Non solo in Alto Adige, ma in tutta Italia. Ciò che all’inizio era entusiasmante divenne presto un fattore di disturbo. Erika avrebbe preferito allenarsi, ma non sempre era possibile disdire un appuntamento. Ad esempio, si trovava a una sessione di allenamento a Imst quando è stata prelevata e portata a Milano per assistere a una partita di calcio del Milan allo stadio di San Siro. La mancanza di allenamento si riflette sui risultati sportivi dell’anno successivo. Nel 1971, a Imst, Erika vinse nuovamente i Campionati europei e arrivò seconda ai Campionati mondiali di Valdaora. Poi chiude la sua carriera.

 

Plötzlich Olympiasiegerin! Erika Lechner holt sich die Goldmedaille

Aufregung pur im WSV Brixen: Erika Lechner ging im Jahr 1968 für Italien bei der X. Winter-Olympiade in Grenoble an den Start, gemeinsam mit weiteren Südtiroler Rodlerinnen und Rodlern.

Erika war ein Leichtgewicht von 54 Kilo, das verschaffte ihr auf der schwierigen Bahn mit den vielen Kurven einen kleinen Vorteil. Sie beherrschte alle Trainingsläufe, bei jedem war sie die Schnellste. Doch bei den Rennen kam sie nach drei von vier Läufen mit Sieben Hundertstel Rückstand auf Platz drei, hinter Ortrun Enderlein und Anna-Maria Müller aus der DDR. Nun hieß es, den entscheidenden vierten Lauf abzuwarten. Erika unternahm mit ihrer Teamkollegin Erica Prugger einen Spaziergang. Plötzlich hielt sie ein italienischer Reporter auf. „Complimenti, Lei ha vinto le olimpiadi!“, gratulierte er ihr überschwänglich. Erika stutze, verneinte entschieden und verwies auf den ausstehenden Lauf. Sie sollte Olympiasiegerin sein? Das war doch nicht möglich! Rasch ging sie ins Hotel zurück Was sie dort erfuhr, ließ sie ungläubig zurück. Kurz vor dem Start des dritten Laufs hatte die Jury eine Stichprobenkontrolle durchgeführt. Sie hatte etwas Schnee auf die Seitenfläche der Eiskante des Schlittens der DDR-Athletinnen gelegt. Da dieser schmolz, schlussfolgerte man, dass die Kufen erhitzt worden seien. Diese Taktik war jedoch seit 1964 verboten, da durch das Erhitzen der Kufen ein Zeitvorteil von rund einer halben Sekunde erzielt werden kann. Die DDR-Athletinnen wurden daraufhin disqualifiziert. Wetterbedingt wurde kein vierter Lauf mehr ausgetragen. Erika Lechner war tatsächlich Olympiasiegerin! Und zwar die erste italienische Olympiasiegerin bei einer Winterolympiade!

Von einer Sekunde auf die andere brach der Medienrummel los. Die Journalisten stürmten auf Erika zu und bombardierten sie mit Fragen. Die Preisverteilung fand in beeindruckender Kulisse vor tausenden Personen in der Eishalle von Grenoble statt. Ein sehr emotionales und unvergessliches Erlebnis für Erika. Doch ungetrübt war ihre Freude nicht: Christine Pabst, ihre Teamkollegin aus Meransen, war im dritten Lauf gestürzt und lag schwerverletzt im Krankenhaus von Turin, wo sie viele Monate verbringen musste.

Die erste italienische Olympiasiegerin bei einer Winterolympiade!

Die Rückkehr nach Südtirol erfolgte im Bus. In Bozen war die ganze Stadt im Freudentaumel. Am Landhausplatz erwartete sie der damalige Landeshauptmann Silvius Magnago und hunderte von Menschen. Glückwünsche, Jubel, Beifall. Dann ging es weiter nach Brixen, wobei noch ein Zwischenstopp am ehemaligen Arbeitsplatz in Klausen eingelegt wurde. Auch in Brixen war die ganze Stadt auf den Beinen. Die Geschäfte hatten am Nachmittag geschlossen, Erika wurde im offenen Wagen durch die Altstadt kutschiert, im Hotel Krone gab es einen feierlichen Empfang.

Die Begeisterung für die Olympiasiegerin hielt über Monate an. Nicht nur in Südtirol, sondern in ganz Italien. Was in der ersten Zeit noch aufregend war, wurde bald zum Störfaktor. Erika hätte Lieber trainiert, doch nicht immer war die Absage eines Termins möglich. So war sie gerade bei einem Training in Imst, als sie abgeholt und nach Mailand gefahren wurde, um im Stadion San Siro ein Fußballspiel des AC Milan eröffnen. Das fehlende Training machte sich im Jahr darauf in den sportlichen Resultaten bemerkbar. 1971 in Imst gewann Erika wiederum die Europameisterschaft und wurde bei den Weltmeisterschaften in Olang Zweite. Dann beendete sie ihre Karriere.

 

Due Cinquecento, nessuna patente e una strada extra-larga per Maranza

Erika Lechner ha ricevuto due Fiat Cinquecento come riconoscimento per la sua vittoria olimpica. Ben inteso, ma cosa avrebbe dovuto fare Erika con una o addirittura due auto? Aveva 20 anni e non aveva la patente di guida, dato che non poteva sostenere l’esame prima dei 21 anni.

Erika regalò quindi una Fiat 500 al fratello. L’altra la tenne lei e l’anno successivo si iscrisse al corso per la patente di guida. Alle lezioni di guida portò con sé la sua velocità: L’istruttore di guida la avvertì che avrebbe dovuto guidare un po‘ più lentamente, perché stava viaggiando su una strada e non su una pista da slittino.
Nonostante Erika avesse ormai la patente, non riusciva ancora ad arrivare a Maranza con la sua Cinquecento. Perché non c’era ancora una strada che portasse da Rio di Pusteria a Maranza. Quindi l’auto doveva essere parcheggiata a Rio di Pusteria e portata su con la funivia. Il collegamento non era dei migliori per Erika: l’ultima funivia partiva alle 20.00 – troppo presto per lei, che era spesso invitata a eventi serali. Doveva quindi camminare per un’ora buona fino a Maranza a tarda sera. A volte era fortunata e la portavano a Valless fino al Badl, da dove iniziava una salita più ripida ma più breve. Il fruscio nella foresta buia a volte spaventava Erika.

Infine, la costruzione di una strada per Meransen si avvicinò, anche se era prevista solo una strada forestale molto stretta e larga quattro metri. Ora che il villaggio aveva prodotto una campionessa olimpica, la fama di Erika poteva essere sfruttata per ottenere una strada più larga, secondo alcuni rappresentanti politici. Così a Bolzano fu preparato un documento per il Presidente italiano. Erika copiò a mano questo testo per presentare la richiesta alle massime autorità in occasione del ricevimento dei campioni olimpici il 28 marzo 1968 al Quirinale a Roma. Anche questo ebbe un effetto: nel 1972 fu costruita una strada larga sette metri fino a Maranza, che fu aperta al traffico l’anno successivo.

Zwei Cinquecento, keinen Führerschein und eine extra breite Straße für Meransen

Als Anerkennung für ihren Olympiasieg erhielt Erika Lechner gleich zwei Fiat Cinquecento. Lieb gemeint, doch was sollte Erika mit einem, ja sogar zwei Autos anfangen? Sie war 20 Jahre jung und hatte keinen Führerschein, da sie erst mit 21 zur Prüfung antreten konnte.

Erika schenkte daraufhin einen Fiat 500 ihrem Bruder. Den anderen behielt sie selbst und meldete sich im Jahr darauf zum Führerscheinkurs an. Ihre Geschwindigkeit brachte sie zu den Fahrstunden mit: Sie solle doch etwas langsamer fahren, ermahnte sie der Fahrlehrer, sie sei ja auf einer Straße unterwegs und nicht auf der Rodelbahn.

Nun hatte Erika zwar die Fahrerlaubnis, nach Meransen kam sie mit ihrem Cinquecento aber trotzdem nicht. Denn noch immer führte keine Straße von Mühlbach nach Meransen. Also musste das Auto in Mühlbach geparkt und mit der Seilbahn hochgefahren werden. Nicht die beste Anbindung für Erika: Das letzte Bahnl fuhr um 20 Uhr – zu früh für sie, die häufig bei Abendveranstaltungen eingeladen war. Also musste sie spätabends noch eine gute Stunde zu Fuß hoch nach Meransen laufen. Manchmal hatte sie Glück und man brachte sie nach Vals zum Badl, von wo aus ein zwar steilerer, aber kürzerer Aufstieg nach Hause startete. Das Rascheln im finsteren Wald war Erika manchmal unheimlich.

Endlich rückte auch der Bau einer Straße nach Meransen in die Nähe, allerdings war nur eine sehr schmale Forststraße mit vier Metern Breite geplant. Jetzt, wo das Dorf eine Olympiasiegerin hervorgebracht habe, könne man die Bekanntheit von Erika ruhig in Spiel bringen, um eine breitere Straße zu erwirken, befanden einige politische Vertreter. So wurde in Bozen ein Dokument an den italienischen Staatspräsidenten vorbereitet. Erika schrieb diesen Text mit der Hand ab, um das Anliegen beim Empfang der Olympiasieger am 28.März 1968 im Quirinalspalast in Rom an höchster Stelle zu deponieren. Und das zeigte auch seine Wirkung: 1972 wurde eine sieben Meter breite Straße nach Meransen errichtet, im Jahr darauf war sie befahrbar.